Eelke de Jong
schrijver en journalist


Geboren in Apeldoorn, 1935, in Amersfoort, 1987 overleden.
Eelke de Jong kwam in 1963 als redacteur in dienst bij de Haagse Post (nu HP/DeTijd), nadat hij als journalist bij het Vrije Volk had gewerkt.
"De Jongs talent kon in deze krant van meet af aan gedijen en dat is altijd zo gebleven," schrijft zijn vriend en ex-collega dichter Hans Sleutelaar. ‘De ontwikkeling van zijn schrijverschap verliep evenwel langzaam. Terwijl de krant vermaatschappelijkte, werden zijn bijdragen allengs persoonlijker en lastiger te rubriceren. Hij ging zich bewegen in het grensgebied tussen waarneming en verzinsel, literaire reportage en kort verhaal. De neerslag daarvan werd Ginds (1971), zijn eerste boek. In Dorpsschetsen (1973) en Mae West in Giethoorn (1978) vond hij zijn eigen toon en thematiek. Op het vlak van het journalistieke handwerk werd het profilerende interview zijn specialiteit. Zijn schrijversportretten zijn voorbeeldig in hun onvooringenomenheid.
Een absolute bestseller was het door de Bezige Bij uitgegeven en met Hans Sleutelaar samengestelde Sprookjes van de Lage Landen, waarvoor Peter Vos de illustraties tekende.
Eelke heeft grote bekendheid gekregen als geestelijk vader van Koos Tak, over wiens wedervaren hij samen met Rijk de Gooijer jarenlang heeft bericht in de HP, onder de kop ‘Van onze speciale verslaggever’. Koos escapades werden gebundeld in een viertal boeken, waaruit in 1988 een selectie verscheen: The best of Koos Tak. Later zijn deze hilarische verhalen door cineast Theo van Gogh verfilmd.

In 1963 leerden wij elkaar kennen bij Café Americain op het Leidseplein in Amsterdam. In 1965 trouwden we in Amsterdam.
Eelke was eerder getrouwd met Eva Smit, samen kregen zij dochter Debbie de Jong (Amsterdam, 1960).
Eelke en ik kregen dochter Sanne (Amsterdam, 1971) en zoon Floris (Heerenveen,1974).
Na Amsterdam hebben we met ons gezin van 1972 tot en met 1975 in Giethoorn gewoond, daarna werd Eelke benoemd tot schaapherder in Hoog Buurlo. Het schaapherderschap op de Veluwe beoefenenden we van 1975 tot en met 1979. Daarna zijn we vanwege een schitterend huis in de Korte Bergstraat in Amersfoort beland.
Naast het schrijven van een feuilleton in de Haagse Post was Eelke de laatste vijf jaar van zijn leven voorlichter van Psychiatrisch Ziekenhuis Veldwijk in Ermelo. Hij redigeerde naast jaarverslagen en andere publicaties, een magazine voor patiënten en personeel. Op zijn sterfbed heeft hij nog de vruchten van zijn laatste bedenksel kunnen zien: De 43e april, Kroniek van het dagelijks leven in de omgeving van psychiatrische patiënten.

Na de schrikwekkende diagnose longkanker en hersentumor is Eelke na een vrij kort, maar ernstig ziekbed op 1 augustus 1987 in Amersfoort overleden. Op zijn verzoek is hij begraven op de Natuurbegraafplaats Assel, vlakbij Hoog Buurlo.

Conny Meslier, Amersfoort


Foto's: klik hier

Boekenlijst

- Ginds (1971 Bezige Bij)
- Sprookjes van de Lage Landen (samen met Hans Sleutelaar en illustraties    van Peter Vos, 1972 Bezige Bij)
- Dorpsschetsen (1973 Bezige Bij)
- De onbekende Klein Duimpje en Hans & Grietje (1973 Bezige Bij)
- De vreemde gast (1973 Sijthoff)
- Nieuwe Sprookjes van de Lage Landen (samen met Hans Sleutelaar en    illustraties van Peter Vos 1974 Bezige Bij)
- Het verlaten dorp (1974 Sijthoff)
- De spinnentuin (1974 Sijthoff)
- Het leventje van de Koningin (1974 Tango)
- Mae West in Giethoorn (Omslag Jan Cremer, 1978 Peter Loeb)
- Honderd en een sprookjes van de Lage Landen (samen met Hans    Sleutelaar en illustraties van Willem Malsen, 1979 Bezige Bij)
- Het boek van Kantelbeen (1979  Bezige Bij)
- Beste Jongens (samen met Rijk de Gooijer en Peter van Straaten 1979    Elsevier)
- Sagen en Legenden van de Lage Landen (met illustraties van Piet Klaasse,    1980 Holkema & Warendorf)
- Hond op wacht (met foto’s van Jack Jacobs, 1980 Het Spectrum)
- Winter (illustratie Conny Meslier, Peter van der Velden 1980
- Nieuwe Brieven van de beste jongens (samen met Rijk de Gooijer en Peter    van Straaten 1981 Elsevier)
- Alice in wonderland (vertaling, 1981 Loeb)
- Alleen op het land (omnibus, 1981 Peter van der Velden)
- Drama in het bos (1982 Nijgh & Van Ditmar)
- Brave hond (bloemlezing, 1982 Peter van der Velden)
- De eenzame oorlog van Koos Tak (samen met Rijk de Gooijer, 1983 Nijgh    & Van Ditmar)
- De kunst van het lassowerpen (1984 Nijgh & Van Ditmar)
- De natte gemeente van Koos Tak (samen met Rijk de Gooijer, 1984 Nijgh &    Van Ditmar)
- Alle sprookjes van de Lage Landen (omnibus, samen met Hans Sleutelaar    en illustraties van Peter Vos, 1985 Bruna)
- Koos Tak man van het jaar (samen met Rijk de Gooijer, 1986 Nijgh & Van    Ditmar)
- Koos Tak is de naam (1987 Nijgh & Van Ditmar)
- The best of Koos Tak (samen met Rijk de Gooijer, 1988 Nijgh & Van    Ditmar)
- De man achterin (1989 Nijgh & Van Ditmar)
- De Verhalen (1989 Bezige Bij)